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1888年7月22日美国著名微生物学家、诺奖得主瓦克斯曼诞辰

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  文史公:他是抗生素之父,他发现了放线菌素,发现了棒曲霉素,他的最重要发现——链霉素,他还发现了灰链丝菌素、新霉素和其它数种抗生素。后来他建议把这些物质总命名为“抗菌素”。链霉素是继青霉素后第二个生产并用于临床的抗生素,开创了结核病治疗的新纪元。从此,结核杆菌肆虐人类生命几千年的历史得以有了遏制的希望。

  在发现链霉素之前,没有任何抗菌的化学治疗药物能够消除由结核杆菌引起的炎症。当时青霉素虽然还是最有效、最安全的抗菌素,但它对结核杆菌不起作用。瓦克斯曼发现链霉素后,对结核病的防治发生巨大变化。很小剂量的链霉素,就可以阻止结核杆菌的繁殖,又具有强大的杀伤力。链霉素的发现,成为研制抗结核菌化学药物的一个转折点。

  链霉素的发现还促进了放线菌素、土霉素、金霉素和新霉素的发现。人类、禽畜以及植物的许多疾病,昔日曾被认为是绝症的,现在因为这些抗菌素的研制成功而被征服了。正是由于瓦克斯曼的研究成果,使人类摆脱了许多疾病的折磨,为人类的健康长寿作出了重大贡献。

  瓦克斯曼研究领域广泛。他既在土壤微生物学方面有很深的造诣,又在海洋微生物学方面有精到的研究。他曾任全美第一个微生物学系——拉特哥斯大学的系主任,

  由于最初发现的一些抗生素主要对细菌有杀灭作用,所以抗生素也一度被称为抗菌素。但是随着抗生素的不断发展,抗病毒、抗衣原体、抗支原体,甚至抗肿瘤的抗生素也纷纷被发现并应用于临床,显然称为抗菌素就不妥了,于是就称为抗生素。

  瓦克斯曼1888年出生于当时属于俄罗斯帝国的乌克兰的一个犹太人家庭。

  1910年秋全家移居美国

  1911年进入罗格斯大学。

  1915年毕业获农学学士学位。后到新泽西州农业试验所作G·李普曼教授的研究助手,继续研究土壤细菌学。

  1916年获罗格斯大学硕士学位 。同年加入美国籍。并到加州大学伯克利分校任特别研究员,进修生物化学,1918年获博士学位。

  1918-1930年任拉特格斯大学讲师,1930-1950年任教授,长期任该校微生物学系主任和微生物研究所所长。

  瓦克斯曼专攻土壤微生物学。毕生主要研究土壤细菌学,所以被称为“土壤之人”。特别在抗生素研究方面获得了许多成果。

  他的大部分时间是在新泽西州新不伦瑞克的拉特哥斯大学度过的。

  1924年,他所在的研究所,接受了结核病协会提出的科研课题:寻找进入土壤的结核菌。

  瓦克斯曼带着一个学生,经过3年的追踪,确认结核菌进入土壤后,很快地消失了。这个很有吸引力的结论说明,土壤中存在着至少一种可杀死结核菌的微生物。瓦克斯曼立志一定要找到这种微生物。

  然而,土壤里各种微生物种类有数万之多,要找到一种微生物,无异于大海捞针。然而瓦克斯曼毫不畏惧。此后,他天天泡在实验室里,像查户口一样,对土壤中那些微生物“居民”挨家挨户地进行检查。

  1940年到1941年间,他所鉴定的细菌种数就超过了7000种。1942年,鉴定的细菌种数达8000种。期间,曾经发现一种链丝菌素,能够杀死结核菌等,但由于它毒性太大,因此也被淘汰了。

  1940年他发现了放线菌素,1942年发现了棒曲霉素。

  1943年,当瓦克斯曼鉴定的细菌种数已达1万种后不久,他发现一种灰色放线菌,对结核菌有很强的抑制作用,且没有毒性。1943年10月19日瓦克斯曼实验室成功分离链霉素。是由他的研究生A. Schatz分离的。于是,瓦克斯曼将这种灰色放线茵的提取物,应用于临床。能有效地抵抗革兰氏阴性细菌的抗菌素,结果取得了相当满意的效果。瓦克斯曼把放线菌的分泌物称为链霉素。

  1943年年底,瓦克斯曼和他的助手阿尔伯特·舒茨及伊丽莎白·布姬对外宣布了链霉素这一研究成果,他希望医学界的专家对链霉素的临床应用做进一步的研究,以便获取最佳的使用方法。

  这个发现对于人们认为是不治之症的肺结核病治疗,是个福音。

  瓦克斯曼随即与马约诊所(Mayo Clinic)的医生合作首先将链霉素用于治疗肺结核病人。

  1945年5月12日在人类身上第一次成功地应用了链霉素。这是当时的第一个有效治疗肺结核的药物。链霉素的应用大大地减少了死于肺结核的人数。

  随后他还陆续发现了灰链丝菌素、新霉素和其它数种抗生素。他第一次将anti和biotic连在一起,创造了antibiotic(抗生素)这个词,后来他建议把这些物质总命名为抗生物质。瓦克斯曼的这些发现为以后出现大量的抗菌素药物打开了大门。

  由于它的发现,人们为了获得其他的抗菌素开始对土壤微生物进行积极和系统的探索,不久人们就发现了四环素。

  1952年的诺贝尔生理学或医学奖颁发给瓦克斯曼,因为 “他发现了链霉素、 第一有效抗生素用于治疗肺结核”。但一般认为他的获奖不仅仅是因为链霉素,而是因为他发明了一系列分离抗生素的方法和技术, 使他的实验室分离了多种抗生素。

  1951年瓦克斯曼用他个人一半的专利费建立了瓦克斯曼微生物学基金会。用此基金在罗格斯大学建立了世界上赫赫有名的瓦克斯曼微生物学研究所。

  1958年,从罗格斯大学退休。

  1973年8月16日在马萨诸塞州去世。

  瓦克斯曼的研究生A. Schatz认为链霉素是他亲自分离成功的,他也应该得诺贝尔奖,以至告到法院。瓦克斯曼曾经写信给A. Schatz::“ 所以,你要充分认识到在解决链霉素的问题上你的贡献并不大。你只是我实验室研究抗生素这一伟大的车轮上的多部件之一。在这方面的工作中,有许多研究生和研究助理帮助我;他们是我的工具、我的手、如果您想知道的话。此案最终认定Schatz为链霉素的“共同发现人”。

  他是美国国家科学院和法国科学院院士,国际土壤学会、美国科学促进会、美国微生物学会、农学会会员。

  瓦克斯曼著述很多,主要有:《酶》(1926)、《土壤微生物学原理》(1927)、《链霉素性质及其实际应用》(1949)、《新霉素》(1952)、《我与细菌打交道的一生》(1954)、《放线菌目》(3卷,1959-1962)、《征服结核病》(1964)、《放线菌素》(1968)等。

  塞尔曼·亚伯拉罕·瓦克斯曼(赛尔曼·A·瓦克斯曼)(Selman Abraham Waksman,1888年7月22日-1973年8月16日),出生于乌克兰基辅附近的普里卢卡。乌克兰裔美国生物化学家和微生物学家。

  #历史上的今天#

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