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17歲愛上海灘 緬州男當救生員50年 無一人溺斃


17歲愛上海灘 緬州男當救生員50年 無一人溺斃
在緬因州市嘉寶沙灘州立公園連續50年當救生員的魏爾佛特。(美聯社)

1972年首次以救生員身分來到緬因州市嘉寶沙灘州立公園(Scarborough Beach State Park)的魏爾佛特(Greg Wilfert)回想過去50年夏季,從沒缺席做的一件事,就是「回來當救生員。」

66歲的魏爾佛特很得意地指出,這半世紀以來,公園沙灘出動救人任務900多次,沒一人溺斃。

魏爾佛特在17歲初見這個沙灘即迷戀不捨;之後連續50年,他每年夏天一定設法來到這初戀情人般的沙灘擔任救生員,另外也擔任體育教員,也和太太開過骨董店。太太2019年去世。

如今,退休老師的他,仍不放棄他鍾愛的暑期工作;他說:「捨棄什麼都可以,海灘絕不能捨棄。海灘就是我,我就是海灘。」

有一陣子,州府為了省錢,把這個州立公園的經營外包出去,他乾脆自己承租下來,自行經營。目前經營這個公園的黑點資源管理公司,他就是股東之一。

他的職稱是公園總經理,實際上,擔任救生員就佔掉他90%上班時間。

現年61歲,第39個夏季也在這裡當救生員的柯瑞爾(David Currier)說:「魏爾佛特對這片沙灘情有獨鍾,非常投入,一定要遊客安全無虞。」

兩人看著來這邊游泳玩水的小孩長大成人,有些不但為人父母,還當上祖父母外公外婆了。

魏爾佛特很喜歡和人交流,樂於和遊客分享他的洋流知識,包括衝浪流和較危險的離岸流;目前還不打算停工。他身體很好,每天在海裡游上一哩才作罷。

勞工節假日結束,夏季海灘活動也告終;魏爾佛特和柯瑞爾都說明年春季,他們將回到沙灘來。

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