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類鴉片藥劑致癮危機 原民、嬌生5.9億元和解


類鴉片藥劑致癮危機 原民、嬌生5.9億元和解
數百原住民部落與嬌生製藥和三大配銷商達成5億9000萬元和解,主要用來治療服用鴉片類藥物而上癮的病患。圖為其中一家鴉片類藥物配銷商Cardinal Health位於俄亥俄州都柏林的辦公室。(美聯社)

類鴉片藥劑致癮糾紛1日有突破性進展,數百原住民部落與嬌生藥廠(John & Johnson)和三大配銷商達成5億9000萬元和解,和解金由部落領袖監督運用,主要用來治療上癮病患。

去年秋天,藥商和契洛基族(Cherokee Nation)達成7500萬元和解,因此,全美原住民部落獎總共獲得6億6500萬元和解金;此外,普度藥廠(Purdue Pharma)也打算拿出一筆和解金,細節還在協議中。

代表原住民的總律師史紀可斯(Steven Skikos)說,這兩大和解案不能完全解決類鴉片藥劑危機,「但至少我們拿到了重要的資源,有助解決危機」。

1日在克里夫蘭聯邦法院達成的和解,與去年各州及地方政府與藥廠達成的和解案類似。

若本案獲得「提告方」574個部落多數代表簽名贊同,將是類似案件中法律地位受到認定的部落數目最多的一次;過去由州政府提出和菸商和解的官司,許多部落的聲音不是無人搭理,就是被淡化。

原住民部落受鴉片藥劑之害大於全國平均,例如,2016年服用過量致死率,南達柯達州奧格拉拉-拉科塔郡原住民每10萬人有21人死亡,是全州平均的兩倍多;研究指出,印第安族懷孕女性死於鴉片成癮或過量的比率,是其他族群的8.7倍。

藥廠和配銷商交出的和解金,15%要付給律師等相關人士,其餘用來治療、防範鴉片成癮,各部落領袖委派的健康照護專家將負責監督。

密西根州齊沛瓦蘇族4萬5000人的領袖阿榮沛門特(Aaron Payment )說,「本部落已承諾將分到的和解金,全數用來處理類鴉片藥劑危機。因為危害太普遍,各部落都需善用所有資源,才能恢復族人的健康」。

2018年的普查資料顯示,全美印第安(包括阿拉斯加)原住民約有680萬,占總人口2.1%,其中還住在保留地或附近、有資格獲得健保補助的人不到一半。

針對賣鴉片藥劑的藥商提訴的部落有175個,但「成果」574個部落都可分到;部落大的有40萬人,小的只有寥寥幾口。

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