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钴矿争夺战,美国如何输给中国?

  眼见钴这种锂电池中不可或缺、发展前景广泛的资源一步步被中国拿下,美媒开始急了。

  钴在商业、工业、军事上的应用广泛,涉及从智能手机、笔记本电脑到飞机引擎等产品,同时也是生产电动汽车电池所需的几种基本原材料之一,在全球绿色转型背景下重要性更加突出。全球三分之二以上的钴资源都来自刚果(金),《纽约时报》称,目前刚果(金)国内现有的19座钴矿场中,有15座由中国公司运营或资助的。

  11月21日,《纽约时报》发表了一篇题为《美国如何在清洁能源竞赛中输给中国》的文章,反思美国是如何因为“轻视”,在钴资源竞赛中一步步败给中国的。

  特朗普政府时期负责非洲事务的助理国务卿蒂博尔·纳吉(Tibor P.Nagy Jr.)直言:“美国不像中国那样有组织、系统性地处理问题。对我们这种看到非洲潜力的人来说,这是不断令人沮丧的根源。”

钴矿争夺战,<a href=美国如何输给中国?”/>《纽约时报》报道截图

  “他们的行动比任何人都要敏捷”

  刚果民主共和国(简称刚果(金))自然资源丰富,据外交部网站介绍,刚果(金)全国蕴藏多种有色金属、稀有金属和非金属矿,其中铜、钴、工业钻石、锌、锰、锡、钽、锗、钨、镉、镍、铬储量颇为可观,在世界上占有重要地位。铁、煤、黄金、银等储量也很丰富,还有白金、铅、磷酸盐、硅酸盐等。

  其中,钴在商业、工业、军事上的应用广泛,涉及从智能手机、笔记本电脑到飞机引擎等产品,同时也是生产电动汽车电池所需的几种基本原材料之一,在全球绿色转型中具有重要地位。而全球三分之二以上的钴供应都来自刚果(金),更加凸显了该国钴矿的重要性。

  《纽约时报》称,目前在刚果(金)现有的19座钴矿场中,有15座是由中国公司运营或资助的。

  那么,中国是如何一步步拿下钴矿的呢?

  故事起源于2006年,美国前总统奥巴马政府时期。当时,美国矿业巨擘自由港麦克莫兰公司(Freeport-McMoRan,简称“自由港”)将刚果(金)南部的重要铜钴矿“Tenke Fungurume”(简称TFM)经营权以26.5亿美元的价格卖给了中国洛阳钼业公司(China Molybdenum)。

  据洛阳日报报道,该矿区面积超过1500平方公里,资源勘探和发展前景巨大。2019年,TFM铜钴矿实现铜金属产量177956吨、钴金属产量16098吨。

钴矿争夺战,<a href=美国如何输给中国?”/>TFM铜钴矿 图自洛阳钼业

  而抛售铜钴矿的美国自由港公司是世界上最大的铜矿企业之一,此前错误押宝了石油与天然气产业。随着油价暴跌,世界转向可再生能源,自由港公司债台高筑,别无选择,只能脱手刚果(金)业务。

  《纽约时报》称,在抛售前,时任美国驻非洲首席外交官佩里略(Tom Perriello)曾向美国务院“示警”,TFM铜钴矿的刚果(金)总经理卡潘加(Andre Kapanga)也几乎“恳求”美国驻刚果(金)大使插手,但最终仍未能改变结局。

  当时,只有中国企业认真竞购,出价也最高,因此迅速达成交易。自由港总裁凯萨琳·L·奎克在接受采访时说:“他们(洛阳钼业)的行动比任何人都要敏捷、迅速。”

  除了2016年的收购外,2020年12月13日,洛阳钼业宣布,再次与自由港公司达成股份购买协议,以5.5亿美元总价收购后者在刚果(金)的Kisanfu铜钴矿中95%的间接权益。

  据洛阳日报报道,该矿位于刚果(金)卢阿拉巴省,是世界上最大、最高品位的未开发铜钴矿项目之一,矿石资源量达3.65亿吨,铜品位为1.72%,含铜金属量约628万吨;钴品位为0.85%,含钴金属量约310万吨。其当前勘探深度以下还有成矿能力,有望扩大资源量,成为洛阳钼业另一潜力巨大的世界级资产。

  截至目前,洛阳钼业已成为全球第二大钴生产商及全球领先的铜生产商,间接持有刚果(金)TFM 铜钴矿80%权益。

钴矿争夺战,<a href=美国如何输给中国?”/>TFM铜钴矿 图自洛阳钼业

  “美国人在刚果(金)浪费了几代人建立的关系”

  在收购结束后数年,美国人才终于后知后觉地意识到了“错误”,悔不当初。文章声称,这是“美国基本上将资源交给了中国,未能保护在刚果(金)数十年的外交和金融投资。”

  “这是一个错误。”谈起收购,卡潘加惋惜称,美国人在刚果(金)浪费了几代人建立的关系。

  《纽约时报》称,自上世纪5、60年代,美国前总统艾森豪威尔(Dwight D.Eisenhower)时期以来,美国已经向刚果(金)提供了数亿美元的援助,包括运输机和其他军事装备。

  20世纪60年代中期,正值冷战时期,美国担心苏联掌握刚果(金)铜、钴、铀等原料,因此中情局在当地秘密资助了一支由雇佣军和刚果军队组成的小型军队。该机构在美国战机的帮助下执行任务,镇压苏联支持的叛军。

  “非洲对我们很重要,许多关键产品,咖啡、可可、钴、铬、铁矿石、钻石来自非洲,占我们消费量的30%至60%;而对于我们的欧洲盟友来说,这一数字甚至更高。”时任国务卿基辛格对时任总统尼克松称。

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  时任国务卿基辛格与时任总统尼克松的谈话

  尼克松政府时期,刚果(金)时局动荡,为了维护美国在刚果(金)的利益,美国向其提供了数亿美元的援助,还提供了几架巨型C-130运输机。

  苏联解体后,美国自由港公司抓住时机,取得了TMF铜钴矿57.75%的控股权。然而,此时的美国政府已将重点从“围堵共产主义”上转移,大砍有助美国企业在刚果(金)经商的资金援助。

  特别是在非洲,美国将重点放在了“人权问题”上。2001年后,反恐战争又成为了一个美国关注的焦点。

  哪怕在2016年,自由港公司深陷债务泥潭,将经营权出售给中国企业,都没有在美国引起关注。

  2016年11月,就在特朗普当选总统几周后,洛阳钼业结束了收购。《纽约时报》称,特朗普本身便怀疑“气候变化”学说,支持化石燃料。因此,除了财经新闻媒体之外,在美国国内几乎没有激起任何水花。

  不仅如此,美国国务院和商务部官员纳扎克·尼卡赫塔(Nazak Nikakhtar)在接受采访时表示,高层并没有就此事进行讨论。

  “甚至没有人谈论这件事。”尼卡赫塔说,“太可怕了。我的意思是,这真的很不幸。”

  试图发力,但“美国政府不像中国有组织”

  事实上,美国金属矿产资源储量一般,钴资源更是匮乏。《纽约时报》报道,根据白宫一份报告,钴被列为美国担忧的原料之一。由于钴在手机和笔记本电脑的电池中的应用广泛,钴的全球需求正在爆炸性增长。但是,美国国内供应却“微不足道”,大多数钴是在刚果(金)开采的,而中国正开始占领市场。

  在意识到此前的“错误”后,为了弥补资源上的短缺,过去一年中,美国政府和私营部门已加快行动,在全世界寻找新的钴供应,并在一些短程电动车中部署无钴电池。但《纽约时报》称,仅仅这些努力,无法与中国在钴、锂等关键资源上的部署相提并论。

钴矿争夺战,<a href=美国如何输给中国?”/>按照减排目标,美国将面临电动汽车和电池短缺。(黄色为短缺部分)图自《纽约时报》

  《纽约时报》称,要想让矿权重新掌握在西方手中,需要政府对自由港公司进行补贴,或是对美国公司进行税收激励,这需要一套政府的政策支持,而这正是美国所缺乏的。

  拜登上台后,为了扭转局面,制定了一系列政策,鼓励美国企业开展相关研究。

  美国联邦众议院上周通过一项法案,包括为电动汽车买家提供税务优惠,为全美各地充电站提供资金支持等。联邦参议院6月通过的另一项法案将向研发领域投入近2500亿美元,来与中国竞争。但是,《纽约时报》称,这些立法都无法解决刚果(金)钴矿等面临的供应链威胁。

  并且,缺乏钴资源,也让拜登推广电动汽车的努力变得格外艰难。

  17日,拜登视察底特律通用汽车工厂,积极鼓励电动汽车研发。“到目前为止,中国在这场竞赛中保持领先,但局势即将改变。”但是,去年,美国销售的汽车中,只有1.7%是电动汽车,仅为中国市场的三分之一。

  特朗普政府时期负责非洲事务的助理国务卿蒂博尔·纳吉(Tibor P.Nagy Jr.)称,缺乏正式的矿产和金属产业政策,美国为此付出了代价。

  纳吉直言:“美国不像中国那样有组织、系统性地处理问题。对我们这种看到非洲潜力的人来说,这是不断令人沮丧的根源。”

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