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试射三连败 美国不“玩”了?

  随着俄罗斯“锆石”超音速反舰导弹的不断成功试射,美国人一次又一次陷入了“超音速武器”恐慌之中。的确,“超音速武器”的出现给美国导弹防御系统带来了巨大的挑战,美国国防部已将开发应对“超音速武器”武器系统提升到最高优先级。目前,美军陆军与空军均已开始测试不同的超音速武器原型,并可能最早在2023年推出属于自己的超音速武器系统。然而,被赋予了无限期望的空射高超声速导弹去年三次试射均宣告失败,甚至让美国空军部长都“心灰意冷”了……

  美国《空军杂志》日前报道称,美国空军部长弗兰克·肯德尔表示,美国空军或将不再继续在高超声速导弹领域跟随其他国家,未来将转变发展思路,研究新的高超声速导弹。外界认为,弗兰克·肯德尔说的不一定是气话。此前,美国在高超音速武器研发方面落后于俄罗斯,美国迫切需要研制一款突防能力极强的空射高超声速导弹,来打破现有的尴尬局面——被赋予了无限期望的AGM-183A 空射高超声速导弹,不仅是美方想要在高超声速武器领域上绝地反击的开始,也更是挽回第一军事大国颜面的重要方式,然而,连续三次试射失败,让美国空军部长也有了“想法”……

  “未知问题”导致第三次失败

  随着当今世界防空反导技术的不断提升,美国空军原有的亚音速巡航导弹,已经无法保证有效地突破对手的防空反导防御系统,因此美军对高超音速导弹的研制可谓不遗余力。以当前美国空军高超声速导弹的发展历程而言,已经进入实际测试,并计划于未来几年内正式装备的便是就是被称之为“箭”的AGM-183A空射高超声速导弹。

  据悉,这款空射高超声速导弹,是美国在高超音速武器研发方面落后于俄罗斯的背景下,着力发展的一种新型空射高超声速导弹。这款空射高超声速导弹的具体研发与生产,也由美国著名的军火企业洛克希德·马丁公司负责承担。然而,美国空军在2021年12月20日的一份声明中表示,12月15日,一个“未知问题”导致发射程序在高超声速导弹火箭助推器释放之前中止,导致AGM-183A空射高超声速导弹在助推器测试中失败。

  美空军高官坚称“2022年生产”

  对于此次失败,美国空军武器项目执行官希思·柯林斯将军说:“虽然美国空军仍然不知道是什么原因导致发射失败,但该高超音速导弹仍有足够的时间在2022财年结束前完成飞行测试并开始生产。”“我们有一系列的测试窗口,全年都在调整和安排,下一个测试窗口将在几个月后进行。我们真正关注的是完成故障评审,完成纠正措施,并努力确保我们为下一个测试窗口做好准备。”

  据悉,美国空军必须完成一次成功的助推器飞行试验,届时导弹将以其最终集成形式进行测试。希思·柯林斯将军在接受《防务快报》采访时称,能否达到这一里程碑将取决于美国空军能以多快的速度找出导致去年AGM-183A在火箭助推器测试中失败的问题。美国空军2022财年已申请1.61亿美元资金支持,用于从制造商洛克希德·马丁公司购买首批12枚AGM-183A空射高超声速导弹。然而,美国国会是否会全额拨款还有待观察。

  美国空军部长质疑“背后技术”

  在此背景下,美国空军部长弗兰克·肯德尔对美国空军现有的高超音速项目提出质疑显得格外刺眼。虽然肯德尔没有具体提到该项目,但其表示,美国空军做的工作根本不够,无法真正理解其在高超音速武器方面的投资所能取得的最大成果。弗兰克·肯德尔说,“我们还没有遇到真正的困难,所以我们必须考虑什么才是最具成本效益。虽然我确实认为高超音速技术发挥着重要作用,我也认为应该继续开发和部署适当的高超音速技术,但必须非常仔细地研究我们感兴趣的目标,并以最具成本效益的方式处理这些目标。”

  也许,弗兰克·肯德尔对空射高超声速导弹背后的技术并不看好。

  此前,美国国会研究服务处提交了一份题为《高超音速武器:背景和问题》的报告,向国会议员们简要介绍当前各国高超音速武器的发展状况。报告指出,美国的高超音速武器分为两种技术路线。第一种是由火箭助推升空、飞行器在高空滑翔机动的高超音速滑翔体武器,AGM-183A空射高超声速导弹就属于这种技术路线。而第二种技术路线是使用超燃冲压发动机技术的高超音速巡航导弹。

  此前助推器试验已两次失败

  弗兰克·肯德尔有想法并不意外。的确,去年12月15日的火箭助推器试验,已经是AGM-183A空射高超声速导弹第三次以失败告终的助推器发射试验。

  据悉,AGM-183A高超声速导弹第一次试验是在去年4月5日,在加利福尼亚州的穆古角海域进行,原本计划首次完成助推器发射,并自主飞行。但是在准备发射导弹时,并没有完成一连串的发射前操作,致使导弹在整个飞行过程中,始终滞留在B-52H轰炸机上,随后轰炸机返回加利福尼亚州爱德华兹空军基地,宣布了第一次试验失败。

  第二次试验是在去年7月28日,同样是穆古角海域,目的是验证B-52H轰炸机是否可安全投放并评估助推测试平台的性能。测试结果与第一次试验不同,这次导弹与载机完全脱离,并成功演示了完整的分离过程。但是在机弹安全分离之后,火箭发动机没能点火成功,第二次测试也宣告失败。但美国空军坚称,这次失败的发射仍然提供了有价值的测试数据。所以直到今日,AGM-183A高超声速导弹仍未完成一次完整的成功试射。可以说,美军在高超速声速导弹领域仍然有很长的一段路要走,关键技术的研发、攻关,以及导弹性能的提升,是美方必须要解决的首要问题。

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