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聯邦新規上路 債主可透過社群媒體討債


聯邦新規上路 債主可透過社群媒體討債
聯邦有討債新規,債主可透過手機社群媒體追債。(Getty Images)

新冠疫情顛覆人們生活,也讓更多人負債,根據剛生效的討債法規,債權人討債管道新增社群媒體,債務人在 Instagram或臉書(Facebook)與人聯絡交友,可能遇上債主。

這是聯邦公平追債法案(The Fair Debt Collection Practices Act, FDCPA)最新規定,11月30生效,數百萬債務人飽受電郵和短訊轟炸之餘、也會在社群媒體上收到回應聯繫的請求。

該法案在川普政府時期便修改,當時消費者金融保護局(CFPB) 局長克蘭格(Kathy Kraninger)說,其規定是讓收債制度與時俱進。

消費信用報告機構TransUnion調查,截至第三季末,全美7760萬消費者背負至少一筆債務,未償餘額達1880億元。

透過社群網站討債有種種限制,以保護債務人免受不公平對待,例如,透過社群媒體帳戶聯繫時,收債方不可發布公眾或債務人朋友、追隨者可看到的內容,向債務人發送訊息請求加為朋友或聯繫人,必須表態正嘗試收債,而且債務人可選擇不在社群媒體上互動。

追債公司不乏非法經營者,對無辜消費者造成困擾。收債方起訴收債有年限,屆滿後,未償債務禁止催收, 有些公司不擇手段繼續追討。

許多人不知道債務已過期不得被追討,也不知道一旦少量還債,債務效期重新起算。

討債公司非法行為時有所聞,允許社群媒體上討債潛藏風險。

聯邦貿易委員會(FTC)和聯邦、州執法機構共同打擊強迫消費者支付不存在債務的「幻影收債」(phantom debt collection)。一家公司向無辜消費者收取1200多萬元,這些債務通常不存在或已清償;今夏,亞特蘭大一討債公司威脅要逮捕消費者以收取不存在的債務,被勒令關閉。

FTC指出,這些收債方冒充執法人員、律師、調解員威嚇消費者。

收購債務的機構沒有太多債務人訊息,而且只有很少或根本沒有文件,導致債務錯誤或誇大。

消費者金融保護局新任局長喬普拉(Rohit Chopra)說,聯邦法嚴禁收債員虐待和騷擾,除非依法強制執行,否則新收債規則毫無用處。

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