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美国航天局:岩石质软致“毅力”号火星采样失败

  【新华社微特稿】美国国家航空航天局11日说,“毅力”号火星车上周在火星采集岩石样品失败,原因是岩石强度不够。

  “毅力”号6日在耶泽罗陨石坑钻孔,首次尝试在火星上采集岩石和风化层样品。当天传回地球的数据显示,火星车机械臂钻头打钻深度将近8厘米,钻孔看上去不错,但样品管内空空如也。火星车项目负责人当时推测,失败原因可能出在岩石本身,而非采样系统硬件出现问题。

  据美联社11日报道,工程师们经多日分析确定,那处岩石强度不够,无法采集岩芯样品。钻头当时把岩石打成细小碎末,它们要么留在孔洞中,要么留在岩屑堆中,或者两者兼有。火星车眼下正前往下一个采样点,寻找古老火星生命是否存在的迹象,预计下月初能到达。

  “毅力”号采样组首席工程师路易丝·特罗斯珀11日估计,火星车和“机智”号火星直升机传回的图像显示,下一个采样点的沉积岩可能更适合采样。谈及首次采样失败,特罗斯珀说:“这再次提醒了我探索的本质,无论你做了多少准备,都无法保证一定会得到一个确切结果。”

  美国国家航空航天局希望在火星收集大约35份样品,由宇宙飞船于10年内将样本送回地球。

  美国国家航空航天局说,这不是火星任务首次因火星表面土石质地遭遇失败。2008年,“凤凰”号火星着陆探测器采集土壤样品时,因土质较黏难以顺利收集到仪器中,历经多次尝试才成功。此后,“好奇”号火星车在火星岩石上钻孔,结果发现岩石比预期的更硬、更脆。今年1月,由于火星土壤结块、无法为测热装置提供足够摩擦力,“洞察”号火星探测器热探测仪未能按计划穿透火星表面测热。(完)(王鑫方)

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