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美国“夺命”龙卷风

  12月10日晚,美国肯塔基州经历了"末日一夜",房屋被连根拔起,小镇被夷为平地。与肯塔基州遭遇类似的还有阿肯色州、密西西比州、伊利诺伊州、田纳西州和密苏里州,到处断壁残垣,一片狼藉。罪魁祸首是龙卷风,30多场龙卷风以摧枯拉朽之势席卷了美国中部六州,造成逾百人死亡,伤亡人数还在上涨。

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  救援进行时

  "看起来像被炸弹炸过。"肯塔基州梅菲尔德镇是此次龙卷风的重灾区,当地31岁居民亚历克斯·古德曼这样形容受灾现场。

  航拍视频显示,这里部分地区满目狼藉,坍塌的房屋、倾倒的树木、被掩埋的汽车,看起来整个小镇仿佛被拔地而起。

  第二天,肯塔基州州长贝希尔宣布该州进入紧急状态,同时他已启动国民警卫队、部署超过180名卫兵,两辆装满水的拖车也被派往肯塔基西部供水。

  "这是肯塔基州史上最糟糕、最具破坏性、最致命的龙卷风事件。"贝希尔表示,"我非常肯定,(在肯塔基州的)死亡人数超过了70人,事实上,在今天结束之前,死亡人数可能会超过100人。"

  伤亡者中不少是梅菲尔德镇一家蜡烛厂的工人。据了解,龙卷风来袭时,这家蜡烛厂有约110名工人,导致许多人遭遇不幸,目前约40人获救,州国民警卫队正在参与救援。贝希尔坦言,其余尚未救出的工人生还的可能性微乎其微,如果还能在废墟下找到幸存者,将是"奇迹"。

  与肯塔基州这家蜡烛厂类似,亚马逊在伊利诺伊州爱德华兹维尔的仓库也发生了坍塌,导致多人被困。根据当地消防局的消息,截至11日下午,亚马逊仓库已确认6人死亡。据悉,在发生坍塌时,该仓库内有超过50名员工。亚马逊CEO表示,正与当地通力合作,进行营救和善后。

  据了解,该仓库占地面积约3.7万平方米,亚马逊方面对此表示,由于该厂房员工的值班方式并不固定,无法给出埋在废墟下的确切人数。当地警长菲尔贝克表示,由于缺少电力供应、交通不畅等原因,此处的救援工作进展十分缓慢。

  另外,在阿肯色州,摩内特地区的一家养老院在龙卷风侵袭中遭到破坏,造成2人死亡、20多人受伤。一家杂货店遭到严重破坏,造成一人死亡。根据田纳西州紧急事务管理局发布的消息,田纳西州有3人在持续一夜的龙卷风侵袭中丧生。

  33万用户断电

  截至目前,这轮席卷美国中部六州的风暴已造成84人确认身亡。

  美国电力跟踪网站数据,此次龙卷风袭击,还造成四个州的约33万用户断电。美国国家气象局发布龙卷风预警时表示,预计2500万人口将受到影响。截至当地时间11日16时,仍有至少17万用户停电。

  "这可能是我们历史上最大的龙卷风之一。"在11日的新闻发布会上,美国总统拜登说,"这是一场悲剧。我们目前仍然不知道具体有多少人丧生,也不知道风暴的全部破坏程度。"

  另外,拜登当天承诺将向受影响的各州提供援助,将调遣包括联邦紧急救援署在内的一系列联邦机构,与各受灾州州长密切合作,为其提供所需物资和人员,并表示自己打算在不影响救援的时候去往灾区肯塔基州。

  11日当天,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)发布了一段卫星图像,公布了从太空中拍摄到的本次美国龙卷风灾害的云图。从画面中可以看到,强烈对流天气形成的大片乌云从美国中部向东部迅速移动,中间还夹杂着持续不断的蓝色闪电。正是在这些乌云下方,一连串龙卷风袭击了美国多州,造成严重损失。

  从当地时间上周五晚到周六上午,龙卷风暴在阿肯色州东北部、密苏里州东南部、田纳西州西北部和肯塔基州西部,行进了250英里,沿路造成破坏,连续三个多小时不断将一切撕裂然后抛向天空,有时候物体残骸被抛到9000米的高空。

  《纽约时报》11日援引气象专家的话称,一般来说龙卷风是相对规模较小、持续时间比较短的气象事件,但这次龙卷风似乎是在一个很大的"集群"中爆发的。

  NOAA将进行正式调查,以确认这是一个连续的龙卷风还是由同一风暴产生的多个龙卷风。如果被确认为单一且连续的龙卷风,它将创下美国历史上最长的"长轨迹"龙卷风纪录。

  历史前十

  作为一种猛烈的天气现象,龙卷风由直立中空管状的强烈旋转气球构成。美国正是这一气象的频发地区,"龙卷风之乡"每年都会产生上千个龙卷风。

  而此次龙卷风席卷的区域也并不意外,美国的破坏性龙卷风基本都发生在中部大平原,也就是落基山脉和阿巴拉契亚山脉之间的广阔区域。这里地势平坦,墨西哥湾海面的暖湿气团形成之后会登陆向北推进,当和加拿大南下的冷气团遭遇,就会造成强对流天气。冷热气流的交会碰撞,加上方向和速度的变化,极易产生涡旋,进而造成了美国中部大平原龙卷风多发。

  因此,每年龙卷风季节中,美国中部的大平原上都会出现一系列的龙卷风。只不过,超过30次的规模、席卷六州的跨度、超百人的死亡人数,此轮龙卷风的严重程度非比寻常,可以进入美国龙卷风有记录以来的前十。

  中国天气网首席气象分析师胡啸表示,这次龙卷过程是美国近八年来首次遭遇EF5级龙卷。上一次还是在2013年5月20日,发生在俄克拉荷马摩尔的龙卷。据美国1950年以来的记录显示,八年没有出现EF5级龙卷,是历史最长连续纪录。

  根据NOAA的数据,美国年均发生龙卷风约为1228次,1950年以来美国境内有59个EF5级龙卷,平均每年不到一个。历史上1974年是EF5级龙卷风发生最多的年份,4月3日发生了7个。从死亡人数上看,虽然EF5级龙卷风少,但因EF5级龙卷风死亡人数占了总死亡人数的一半以上,可见其强度和致灾性有多强。

  另外,春季和夏季是龙卷风频发的时候,特别是4-6月,被称为龙卷风季节。美国高级气象学家丹·皮德诺斯基10日表示,这样一个"规模庞大又强劲"的龙卷风在12月出现是很罕见的,该地区通常在5月或4月才会出现这种情况。

  据北伊利诺伊大学地理和大气科学教授维克托·真西尼分析,异常高温和湿度为今年此时出现极端天气事件创造了环境。

  今年10月,美国中部地区的温度十分反常,感觉更像春天而不是12月中旬。这种温暖和高湿度气候,为龙卷风的产生提供了充足的"燃料",再加上美国目前正受到拉尼娜现象的影响,当来自墨西哥湾的暖湿空气与冷锋相互作用时,这种天气系统的不稳定就产生了。

  比起其他气象,龙卷风很难预报,由于它的水平尺度(直径)很小,小尺度天气事件时空随机性较强,气象探测设备和探测系统都无法有效准确监测和追踪龙卷风的发生发展,准确预报更难。

  另外,气候变化可能也起到了一定作用。研究表明,气候变化可能导致龙卷风通道向东移动,从传统的大平原龙卷风通道转移到密西西比河流域的部分地区。在美国的密西西比河谷和中西部地区,龙卷风发生的频率正在增加。

  在11日晚间的新闻发布会上,拜登也谈到了气候变化在这场灾难中可能扮演的角色。"我所知道的是,作为全球变暖的后果,天气的强度产生了一些影响。这些风暴的具体影响我现在还不能说。我将要求环境保护署和其他机构去调查。""事实是,我们都知道,当气候变暖时,一切都变得更加紧张。"

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