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美国公司欲“复活”猛犸象

  原标题:美国公司欲“复活”猛犸象

  据法新社华盛顿9月13日报道,它是基因组学房间里的大象:已经灭绝的物种能复活吗?一家生物技术公司坚称它能做到这一点。该公司周一宣布,它打算利用新兴技术让猛犸象在北极冻原上复活。

  通过与哈佛大学一位遗传学家的合作,新公司科洛萨尔公司说,该公司的物种“复活”尝试有可能为恢复受损或丧失的生态系统的工作模式奠定基础,从而有助于减缓甚至阻止气候变化的影响。

  科洛萨尔公司首席执行官兼联合创始人本·拉姆在一份声明中说:“人类以前还从未能利用这项技术的力量,通过让灭绝动物重生来重建生态系统,疗愈我们的地球,并保护它的未来。”

  他还说:“除了让像猛犸象这样的古老物种复活,我们还将能够利用我们的技术来帮助保护濒临灭绝的极危物种,并恢复那些可能因人类而灭亡的动物。”

  报道称,猛犸象在北极的大部分地区活动,它们与早期人类共存,早期人类捕猎这种耐寒食草动物作为食物,并把它们的长牙和骨头做成工具。

  这些动物在大约4000年前灭绝。几十年来,科学家一直在收集猛犸象的长牙、骨头、牙齿和皮毛的碎片,以便为猛犸象的脱氧核糖核酸(DNA)测序。

  科洛萨尔公司说,它打算将从永久冻土和冰冻草原上保存完好的猛犸象遗骸中收集的猛犸象基因序列嵌入亚洲象的基因组,创造一种“大象与猛犸象的杂交物种”。

  科洛萨尔公司在其网站上说,亚洲象和猛犸象的DNA构成有着99.6%的相似度。

  公司联合创始人乔治·彻奇是哈佛大学医学院著名的遗传学家和遗传学教授,他正在利用包括规律成簇间隔短回文重复系统(CRISPR)技术在内的前沿技术来推进灭绝物种复活研究。

  “为追求这一伟大愿景——一只活的、可行走的代理猛犸象——而被发现的技术,可以在自然保护等方面创造非常重要的机会。”彻奇在声明中说。

  人们认为,猛犸象大范围的迁徙模式对维护北极地区的环境健康至关重要。

  科洛萨尔公司说,复活这种动物有希望让北极草原重新焕发生机。北极草原是一片幅员辽阔的地区,具有重要的抗击气候变化的特性,比如碳封存和甲烷抑制。

  科洛萨尔公司的部分资金来自投资者提供的1500万美元的种子轮融资,该公司称其顾问包括生物伦理学和基因组学方面的领军人物。

  微信编辑 | 董磊

  微信审核 | 姜涛

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