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火箭点火后原地“漂移”,美国初创公司火箭发射失败

  美国东部时间8月28日下午6点35分,位于加州海湾地区的火箭初创公司阿斯特拉(Astra Space)进行了第三次轨道测试飞行,将其二级运载火箭0006从阿拉斯加科迪亚克岛的太平洋航天发射场发射升空。然而,火箭在发射2.5分钟后出现异常,飞行被终止。

  从发射一开始就出现了一些问题,运载火箭0006在发射的时候出现倾斜,而不是平稳地离开发射台。但是,根据阿斯特拉公司在网络直播中提供的实时数据,火箭经过短暂的摇摆后继续升空,最终飞到了阿拉斯加的高空,在关闭前达到了约33公里的高度。

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  阿斯特拉运载火箭0006点火升空时发生倾斜

  任务在火箭的机械应力最高的点时终止。安装在运载火箭0006上的一个摄像头似乎显示,大约在那个时候,助推器的一块碎片脱落了。

  阿斯特拉公司的产品管理总监卡罗琳娜·格罗斯曼(Carolina Grossman)在昨天发布的网络直播中表示:“尽管我们今天没有实现最初的目标,但我们的团队将努力查明这里发生了什么。”“随着我们深入研究飞行数据,我们对未来和下一次尝试感到乐观。”

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  13米高的运载火箭0006是阿斯特拉火箭3.3系列的一员,今天为美国国防部的空间测试计划携带了测试有效载荷。这个有效载荷是一个质量模拟器,不是一个可运行的卫星,所以并没有造成太大损失。

  阿斯特拉最初计划在上周五(8月27日)发射这项任务,但运载火箭0006的制导系统在发动机点火后不久就中止了。工程师们解决了这个问题,结果是引擎配置问题,并在一天后让助推器再次准备好升空。但是,似乎工程师们仍然有一些问题没有完全解决。

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  阿斯特拉公司成立于2016年,其目标是通过大量生产低成本、不断发展的火箭系列,在不断增长的小型卫星发射市场占据份额。该公司的发射系统设计为具有高度的移动性和响应性。可以想象一下,它的火箭是用标准集装箱运输到发射场的。

  “在很多方面,汽车的工程技术比火箭的工程技术要复杂。但他们能够以数万美元的价格生产汽车,”Astra联合创始人兼首席技术官亚当·伦敦(Adam London)在该公司周五发布在网上的问答中说。

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  “你今天找不到任何火箭是负担得起的,”亚当·伦敦说。“Astra的成立是为了研究如何弥合这一差距:如何制造大量火箭,这样人们就可以更容易、更快地进入太空,做伟大而有趣的事情。”

  在今天之前,阿斯特拉公司已经进行了两次轨道测试飞行,虽然两次都没有携带有效载荷。2020年9月,该公司的火箭3.1在发射后不久遭遇了制导问题,并坠毁。同年12月,火箭3.2成功进入太空,但在达到轨道速度之前就耗尽了燃料。

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  该公司花了一些时间升级它的下一个助推器版本,火箭3.3。亚当·伦敦在周五失败的发射尝试的网络直播中说,Astra解决了燃料消耗问题,并提高了上一级的性能。他补充说,新版本也比火箭3.1和火箭3.2高1.5米。

  根据公司从今天的异常调查中了解到的情况,运载火箭0006的继任者可能还会进行额外的调整。Astra联合创始人、董事长兼首席执行官克里斯·坎普(Chris Kemp)在简短的飞行后简报中表示,初步分析显示,火箭的5个一级发动机中有一个在升空后约1秒出现故障,原因目前尚不清楚。

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