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極端天候影響農作 食物開銷負擔加重


極端天候影響農作 食物開銷負擔加重
極端氣候影響到華盛頓州的小麥收成,推高價格。圖為華盛頓州一處麥田收割。(美聯社)

致命熱浪、久旱不雨以及酷寒結霜等越來越趨於極端的天候,讓全球各地農民面臨夢魘,美国消費者購買食物開銷則將因此增加;科學家警告,問題將更加惡化;倘若極端天候成為常態,物價大幅增加的風險,將變得越來越真實。

哥倫比亞大學地球研究中心資深研究員辛西亞‧羅森韋格(Cynthia Rosenzweig)接受有線電視商業網(CNN Business)訪問時說:「氣候變遷的衝擊將直接出現在我們的餐桌上。」

聯合國糧農組織(Food and Agriculture Organization)統計,過去一年全球食物價格已驟增31%,關鍵包括極端天候導致供應短缺;彭博行業研究(Bloomberg Intelligence)資深分析師珍妮佛‧巴塔薛斯(Jennifer Bartashus)指出,毫無疑問,氣候改變正在衝擊食物供應。

以小麥為例,聯合國糧農組織指出,北美地區的乾旱問題及收成不佳,讓小麥價格上漲;受到嚴重乾旱影響,加拿大及美国西北部某些地區,小麥收成幾乎全數泡湯。

美国乾旱監測中心(U.S. Drought Monitor)統計顯示,受到乾旱拖累,今春小麥品質高達93%屬於「差」(poor)或「極差」(very poor);期貨分析師亞格爾(Robert Yawger)形容,華盛頓州小麥猶如被煮熟似的,日復一日的高溫狀態,前所未見。

事實上,美国西部目前超過95%面積都處於不同程度的乾旱狀態;羅森韋格說,因為乾旱的關係,某些農民索性放棄種植特定農作物。

專門研究氣候變遷的史丹福大學教授菲爾德(Chris Field)說,加州與美西其他地區缺水及乾旱問題,將影響全美堅果、水果及蔬菜的供應;他說,對美国消費者來說,雖然眼前還沒看到食物價格普遍大增,「但如果極端天候成為常態,將變得越來越真實」。

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