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旧电网阻碍美国新能源之路

  综合编译 顾海波

  今年3月,工人们在加西亚夫妇家的屋顶上安装了太阳能电池板。7个月过去了,现在,它仍然只是个摆设。据美国财经媒体CNBC报道,问题在于:当地电力公司的设备超负荷了,电池板产生的电力无处可去。

  “我们在这个没法用的设备上浪费了3万多美元!”特蕾莎·加西亚说。“这真的很令人沮丧。”这对夫妇住在美国加利福尼亚州圣何塞,就在斯坦福大学旁边。

  CNBC报道称,美国总统拜登正试图令美国摆脱对化石燃料的依赖,以对抗气候变化的影响。但他雄心勃勃的目标,可能被老化的变压器和过时的电线绊个大马趴。纵使你的太阳能电池板闪闪发光、电动汽车光鲜亮丽,老态龙钟的电线也会让你笑不出来。

  美国电网中的许多设备都是几十年前建造的,亟须升级。它们的设计初衷,是为了让电力单向流动——从电网到人。但现在,越来越多的家庭和企业通过屋顶上的太阳能电池板向电网供电。能源专家表示,这远远超出了美国电网的能力圈。

  “这不是个小问题。”美国电力承包商协会规范和标准执行主任迈克尔·约翰斯顿对CNBC说。

  电网本身也面临着气候变化带来的压力。加州去年在热浪期间实行了轮流停电。今年2月,得克萨斯州电网在一场冬季风暴中崩溃,造成200多人死亡。8月,飓风“艾达”摧毁了路易斯安那州的电线,导致数百万人断电数日。

  美国的基础设施正在崩溃”

  CNBC称,加西亚夫妇在太阳能设备上投资,是因为他们想为应对气候变化尽一份力。据加州太阳能和储存协会统计,该州已有约十分之一的电网客户使用太阳能发电。

  因此,当他们的服务商——太平洋煤气电力公司(PG&E)不允许他们充分使用这些电池板时,加西亚夫妇非常惊讶。

  PG&E解释说,在阳光明媚的日子里,屋顶上的太阳能电池板产生的电力,比安装它们的社区使用的电多得多。这会导致帮助调节和引导社区内电力流动的变压器过载,进而关闭甚至爆炸。

  肉桂能源系统公司首席执行官巴里·辛纳蒙表示,这种问题太常见了。该公司为加西亚的住宅安装了太阳能电池板。“根据我的经验和对电力公司运作方式的理解,他们只是坐等,直到社区超负荷,然后变压器就爆炸了。”辛纳蒙对CNBC说。

  CNBC报道称,这个问题其实不难解决,安装新的、容量更大的变压器即可。但PG&E表示,加西亚夫妇需要再等至少6个月,才能等到变压器升级,因为公司人手不足。

  在2020年8月的一场热浪中,圣何塞市市中心变电站一个老化的变压器爆炸,该变电站距离加西亚家大约40公里。事故导致数万户家庭停电。

  美国《洛杉矶时报》报道称,圣何塞市市长山姆·里卡尔多表达了对PG&E的不满,称该公司过时的设备阻碍了圣何塞增加太阳能电池板、电动汽车和其他新设备的计划。为了实现其气候目标,该市已禁止在新建筑中使用天然气,是首个作出这一决定的美国大城市。

  “美国的基础设施正在崩溃,快要完蛋了。”加州民主党人里卡尔多对《洛杉矶时报》说。“我们雄心勃勃。问题是,当我们实现目标时,我们的电网准备好了吗?”

  PG&E电力资产策略高级主管马克·埃斯格拉表示,该公司计划加快设备升级的速度。自去年圣何塞的故障发生以来,该公司已经在该市及其周边地区更换了400台变压器,该区域的变压器总数为6.2万台。

  谁来为设备升级埋单

  CNBC报道称,摆在美国人面前的还有一道难题:如何在加大对电网投资的同时,保持能源价格的相对合理?

  能源咨询顾问公司伍德麦肯兹的本·赫兹-沙格尔对CNBC说,为实现美国的清洁能源目标,升级全美的配电网络将需要花费数千亿美元。这还不包括铺设长距离输电线路,以及建造太阳能和风力发电场等发电设施的支出。

  赫兹-沙格尔对电网的缺陷有切身体会。最近,当他在纽约长岛的家中为特斯拉汽车充电时,充电线因为过热而熔化。

  “我所在的街区里,只有我这一辆电动汽车。即使是这样适度的使用,我的房子的电网还是不堪重负。”他说。

  问题似乎陷入了死结:如果想要升级设备,电网公司势必抬高电价,以支付升级费用;但州政府不愿批准,因为涨价会伤害消费者,还可能削弱公众对清洁能源的支持。想让政府出钱?这在奉行“小政府”的美国闻所未闻。

  有人主张,人们花在升级设备上的钱,很快就能通过每月节省下来的支出而“回本”。CNBC报道称,根据倡导电网升级的非营利组织“重塑美国”的数据,如果圣何塞地区的33万户家庭都不再使用汽油和天然气,转而使用电动汽车、热泵、电热水器和电炉子,那么该市的用电量将是现在的3倍,不过当地居民和企业的电费只会是现在的2倍。

  该组织称,如果将目前使用化石燃料的汽车、加热器和其他设备全部电气化,那么美国一个普通家庭每年可以节省1050美元至2585美元。这些产品的能源效率更高,维护成本更低。

  但在换上新的变压器和电线之前,这些美好的畅想只能停留在纸上。

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