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全美人口中心點在這裡…密蘇里州哈特維爾鎮 僅613人


全美人口中心點在這裡…密蘇里州哈特維爾鎮 僅613人
密蘇里州的哈特維爾小鎮人口僅613,卻是全國人口分布的最中心地點。圖為在該鎮立的紀念碑。(美聯社)

密蘇里州的哈特維爾(Hartville)小鎮人口僅613人,在某些人眼中,被視為荒蕪之境,卻是人口普查局眼中全國人口分布的最中心地點。

普查局說,位於歐札克山區的哈特維爾,距離全國人口分布的中心地點僅15哩,據當地居民紀利蘭德(Sabrina Gilliland)的描述,是世代農耕,每個人都認識每個人的小村落;38歲的她,家裡有四個孩子,養牛養豬養雞。

任當地檢察官司法助理的紀利蘭德開玩笑說,她母親和全鎮一半人都有親戚關係;全鎮只有四個街道劃分的聚落,有一家餐廳、一間理髮廳、一個加油站、一家美髮沙龍,還有描繪南北戰爭和少年釣魚的壁畫。

全美每十年人口普查一次,根據普查結果,計算人口中心地點,看看有人住的最中心聚落在哪裡,自1980年以來,都座落於密蘇里州。

2010年普查後,斷定人口中心在密蘇里的柏拉圖鎮,經過10年,去年移到隔壁郡11.8哩外的哈特維爾,其讀音就含有「心臟小村落」的意思;這是百年來人口中心地點位移距離最小的一次,也是史上第二小的一次。

新澤西州都市計畫策劃專家札克如斯基((Alex Zakrewsky)表示,實際上,這次普查的人口中心,距離柏拉圖鎮比哈特維爾鎮近,普查局可能想把中心地換來換去,以滿足「美国不斷擴大、進步」的心理,才宣布新人口中心移到哈特維爾。他說,「哈特維爾光憑名稱,就多了一層象徵意義。」

普查局計算全國中心地點的方法是,把全美50州當作大小等同的單位,平攤在一個平面上,每一單位代表一個人所在地,其中最具「平衡」作用的點,就是人口中心點。

過去每次普查前後都會預測人口中心地的札克如斯基說,全美人口最多的加州,近年來人口開始減少,他很好奇下次普查,也就是2030年的時候,全美的人口中心點會不會大幅遷移。「我不禁懷疑,哈特維爾大概從此固定為全國人口中心點了。」

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