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人類首次「星球保衛戰」發射太空船撞600萬哩外小行星


人類首次「星球保衛戰」發射太空船撞600萬哩外小行星
太空探險器撞岱莫佛斯隕石計畫測試的「武器」,24日清晨由太空探險公司的飛鷹9號火箭船送上太空。(美聯社)

國家航空暨太空總署(NASA)24日清晨發射一具太空探險器,執行人類首次「星球保衛戰」任務當中的自殺武器腳色,目標是600萬哩外的小行星,不是把它擊毀,而是高速直接衝撞,看看會不會改變它的航行軌道。

這具探險器要撞擊的小行星衛星岱莫佛斯(Dimorphos),是環繞更大小行星迪岱摩斯(Didymos)運行;科學家認為長遠以觀,會對地球的安全構成威脅,因此發動「雙小行星重新導向測試」計畫,看看人類目前的科技能力,是否足以影響它們的運行軌道。

編列3.24億元預算的太空探險器撞岱莫佛斯計畫,測試「武器」預定清晨1時21分由太空探險公司的飛鷹9號火箭船進入太空,預定明年秋天飛抵目標物附近,再以每小時1.5萬哩速度衝撞目標。

參與該計畫的科學家史戴特勒(Tom Statler )說,這將是人類首次改變太空當中一個自然天體的運行。監控計畫執行的地方,在約翰霍普金斯大學位於馬里蘭州勞瑞爾市的應用物理實驗室。

地球每天都承受茫茫宇宙中,無數冰塊、石塊、鐵塊等自然產物的襲擊,這些碎塊有如宇宙垃圾場拋出的磚塊,飛向地球時,多數在大氣層中就燃燒殆盡,對地球無害,但就怕萬一哪一天,直接衝出大氣層,直奔地球而來。

科學界目前觀察追蹤經常繞近地球、直徑大於3300呎的小行星,約有1000顆,目前看來,未來幾百年內,這些狀如小山的小行星都不至於危害地球,但突然竄出一顆未被發現的機會不是零。

NASA這架1200磅、汽車大小的探索器撞上目標小行星,預計能改變其行進速度每秒零點幾毫米,衝撞的鏡頭,義大利太空局設計的小衛星將拍攝下來。

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